Stir-Fried Crispy Catfish with Spicy Red Curry Paste
(ปลาดุกทอดกรอบผัดเผ็ด ; bplaa dook thaawt graawp phat phet)

April 5, 2010 · 15 comments · Click to listen to the Thai name pronunciation Listen to the Thai name pronunciation

Curry shops are for the busy businessman and the hungry traveler a real must. They offer a selection of the most attractive and appetizing food you can think of. This is the Thai version of fast food, even faster than in the west.

So here is a wonderful little lunchtime dish that goes well with yet another bowl of steamy hot rice, that comes of directly from the curry shops common repertoire.

The catfish is crispy deep-fried and lightly toasted in freshly pounded aromatic red curry paste; it is simply seasoned with palm sugar and fish sauce and lifted up with fresh kaffir lime leaves.

This dish is extremely simple to make, with just few basic techniques you are inviting the Thai geniosity of using their of senses into your kitchen.

Stir Fried Crispy Catfish with Spicy Red Curry Paste Recipe

Yield: 3-4 servings
preparation time: 10 minutes
cooking time: 15 minutes


  • 1 medium catfish (about 250-300g), cut into 3cm (1.5″) slices
  • Neutral taste oil for deep frying
  • 1/4 cup fresh holy basil leaves
  • 1 1/2 tablespoon fresh Thai red curry paste
  • 1/4 cup water or stock
  • 2 tablespoon fish sauce
  • 1 tablespoon palm sugar
  • 1/3 cup kaffir lime leaves, cut into thin hair thick stripes
  • 1 long fresh red chili, cut into julienne strips


  1. Clean the catfish, cut it into 3cm (1.5″) slices, wash well and dry with paper towels.
  2. In hot oil, fry the holy basil leaves until crispy. A minute or two will do. Place on a paper towel to drain the oil. Set aside.
  3. Add more oil, and Deep-fry the catfish on a medium-high heat until golden and crispy. Set aside. Be careful, the oil is happily splattering, I like to use a splatter screen to protect.
  4. Remove the oil from the wok, and leave just 1-2 tablespoon of oil.
  5. Add the red chili paste and stir-fry quickly, as a final step of melting together all the flavors of the curry.
  6. Add about 1/4 cup of water and mix fast, until a thick sauce is formed.
  7. Season the sauce with fish sauce and palm sugar.
  8. Taste and adjust flavors. You should remember that commercial pastes are usually more salty than homemade.
  9. Add the deep fried catfish, and quickly toss it in the curry sauce. Do it quickly to retain its texture. You do not want it to get mushy.
  10. Add water if too dry, you want to have a wet sauce but not too runny.
  11. Add half of the amount of kaffir lime and the chilies julienne
  12. Stir-fry for last 20 seconds.
  13. Serve and garnish with crispy basil leaves and the rest of the kaffir lime leaves.

{ 15 comments… read them below or add one }


Thank you so much for all your great work – and especially for this gorgeous dish! It is one of my all time favourites when eating out on the street. Up to now I could not find the recipe! THANK YOU!






น่าจะทำเป็นภาษาไทยบ้างนะครับแล้วจะทำออกมาเป็นหนังสือ (ภาษาไทย) บ้างหรือป่าวครับ



คนทำ web เป็งฝรั่งอะคะก็เห็นใจเค้า



i saw you on tv yesterday. you aer the great.



ขอบคุณครับ ชอบมากครับ เมนูนี้






Thanks very much ขอบคุณมากสำหรับอาหารจานนี้ น่ารัปประทานมาก ผมทราบข่าวคุณจากรายการ ฉันรักเมืองไทย คุณทำให้คนไทยที่ไม่รักแผ่นดินบ้านเกิดที่ได้ดู คงรู้สึกละอายแก่ใจบ้างแล้วหล่ะ



อายจัง ผมคนไทยแท้ๆ ยังไม่คิด ไม่พูด ไม่ทำ อย่างนี้เลย



ชอบกินมาก ๆ เลย เมนู นี้ ^^
เป็นกำลังใจให้ น๊ คร๊



ชอบทำกับข้าวเหมือนกันนะค่ะ…..แต่ไม่นึกว่า จะทำให้มากกว่าความอร่อย….ยังมีอีกเยอะ..เมนูเหมือนกัน…แต่ความอร่อยไม่เหมือนกัน….


The Way

ติดตามดูคุณหนุมานใน มาตลอด
เพิ่งได้เห็นตัวจริงในวิดีโอ ฉันรักเมืองไทย…
คุณเก่งมากๆ ครับ ดูแล้วภูมิใจในอาหารไทยมากครับ



I was forced to use a packaged red curry paste here in Israel, but this was still very delicious. Thanks!



What is on the fish to make it crispy



mostly prolonged deep frying will do the job. However, you may wash the fish with the starch rich water left from washing the rice before cooking, sun dry the fish slices for couple of hours, dust it lightly with flour or soak it in Thai red pickling lime solution (น้ำปูนใส) – all to improve it’s crunchiness

Leave a Comment

Previous post:

Next post:

Relish of Fermented Fish, Grilled Catfish, Pork and Shrimp<br/>(ปลาร้าผัดทรงเครื่องสูตรสายเยาวภา ; bplaa raa phat sohng khreuuang, suut saai yao wa phaa) Thai Green Curry with Roasted Duck and Young Chilies<br/>(แกงเขียวหวานเป็ดย่าง ; gaaeng khiaao waan bpet yang) Khanohm faawy or Khanohm handtraa – <br/>A Forgotten Thai Dessert and Snack <br/>ขนมฝอย หรือ ขนมหันตรา Massaman Curry – The Untold Story<br/>(แกงมัสมั่น – แกงมาชะแมน – แกงหมัดสมั่น) Swamp Eel Triple-Layered Red Curry with Fingerroot, Bitter Ginger, Sand Ginger and Thai Basil Flowers<br/>(แกงเผ็ดปลาไหลทรงเครื่อง ; Gaaeng Phet Bplaa Lai Sohng Khreuuang) Roasted Southern Thai Curry of Pork, Three Peppers and Young Galangal <br/>(แกงเผ็ดลูกทุ่งภาคใต้ ; gaaeng phet luuk thoong phaak dtai) Spicy Salad of Grilled Tiger Prawns, Mackerel, Lemongrass and Aromatics with Infused Fermented Fish Innards Dressing <br/>(ไตปลาทรงเครื่อง ; dtai bpla sohng khreuuang) Southern Thai Spicy Sour Yellow Curry with Lotus Stems and Sea Bass<br/>(แกงเหลืองสายบัวปลากะพง ; gaaeng leuuang saai buaa bplaa ga phohng) An Ancient Siamese Recipe for Tom Kha Pet (1890 AD)<br/>Duck Simmered in Light Coconut Cream and Young Galangal, and Served with Sour-Sweet Roasted Chili Jam<br/>(Tom Kha Bpet; ต้มข่าเป็ด จิ้มน้ำพริกเผาแบบโบราณ) Jee (Jeen) Juaan Red Curry of Chicken, Banana Chilies, Peanuts and Indian Spices <br/>(แกงเผ็ดไก่จี่จ๋วน, แกงจีนจ๊วน, แกงจ๋วน ; gaaeng phet gai jee juaan ) Sohm Choon<br/>Fruit Dessert of Lychee, Green Mango, Young Ginger in Jasmine, Bitter Orange, and Pandan-Scented Sweet and Salty Syrup, Topped with Grilled Shallots, Peanuts and Roasted Coconut<br/>(ส้มฉุน ; sohm choon) Yam Sohm Choon<br/>Mango Salad with Sweet Pork Condiment, Fermented Shrimp Paste, Shallots, and Crispy Deep-Fried Fluffy Fish <br/>(ยำส้มฉุน ; yam sohm choon)